Por que ouvir música triste faz você se sentir melhor

Em um tweet de 2018, a estrela da música country Reba McEntire disse que, para ela, cantar músicas tristes “tem uma maneira de curar uma situação. Isso faz com que o dano seja exposto à luz, às trevas.

As palavras de McEntire tocam um paradoxo que os pesquisadores de psicologia chamaram de “uma das perguntas mais intrigantes da história da educação musical”. Ou seja, por que as pessoas gostam de música triste? De Beethoven aos Beatles, muitas das músicas mais queridas do mundo são sombrias. E esse fenômeno não se limita à música; as pessoas têm uma afeição especial por filmes tristes, literatura triste e outras formas de expressão artística melancólica.

Mas por que? Estudos sobre o que alguns pesquisadores chamam de “tristeza prazerosa” sugerem que pessoas diferentes gostam de arte triste por diferentes razões. “Um mecanismo central que foi destacado em vários estudos recentes envolve sentimentos de ser movido ou tocado”, diz Jonna Vuoskoski, professora associada do Departamento de Musicologia da Universidade de Oslo, na Noruega.

Algumas pesquisas de Vuoskoski constatam que pessoas com altos níveis de empatia tendem a ser as mais tocadas por músicas ou filmes tristes, e que esse sentimento se correlaciona com maior diversão. “As facetas da empatia relacionadas a sentimentos de compaixão e forte identificação com personagens fictícios em livros e filmes parecem ser os melhores preditores do prazer da música triste”, diz ela.

Sua pesquisa também descobriu que – junto com sua capacidade de mover pessoas – a música sombria e outras formas de arte evocam emoções que muitas pessoas consideram prazerosas. Em resposta à arte triste, “nostalgia, paz e admiração também eram claramente evidentes” e muitas pessoas gostam dessas emoções, escreveram ela e seus colegas de estudo.

Outra explicação é que experimentar algo triste pode diminuir a tristeza que uma pessoa está sentindo. Um estudo de 2019 da Universidade do Sul da Flórida explorou os gostos musicais de pessoas diagnosticadas com transtorno depressivo maior. Está bem documentado que as pessoas deprimidas frequentemente gravitam em direção a “estímulos tristes”, disseram os autores, incluindo a música.

Alguns pesquisadores argumentaram que esse é um tipo de atração desadaptativa que sustenta ou aumenta os sentimentos de aflição das pessoas. Mas a equipe da USF discordou dessa teoria. “O forte apelo da música triste às pessoas com [depressão] pode estar relacionado a seus efeitos calmantes, em vez de qualquer desejo de aumentar ou manter sentimentos tristes”, eles escreveram.
“Uma obra de arte ou música com a qual uma pessoa possa se relacionar pode proporcionar conforto sem a bagagem de interação social com outro ser humano.”

Outros que estudam o apelo da música triste dizem que ouvi-la pode ser terapêutica para pessoas que lidam com tristeza ou perda. “Temos sistemas psicológicos, hormonais e fisiológicos embutidos que facilitam o tratamento dessas emoções”, diz Tuomas Eerola, professor de cognição musical na Universidade de Durham, no Reino Unido, observando que esses sistemas são estimulados pela música.

Embora conversar com um amigo ou parente bem-intencionado possa proporcionar conforto e um ombro para chorar, é possível encontrar um consolo mais profundo em uma música de término, diz Eerola. “O fato de a música ou arte não ser interativa é realmente uma vantagem em situações de perda e tristeza, já que não há julgamento, nenhuma investigação. Uma obra de arte ou música com a qual uma pessoa possa se relacionar pode proporcionar conforto sem a bagagem de interação social com outro ser humano. ”

Outra possível explicação para o apelo da arte melancólica foi examinada em um estudo de 2011 que, coincidentemente, recebeu o título da música dos Beatles “Let it Be”. O estudo explorou o processo de aceitação de emoções negativas, em vez de tentar ignorar ou suprimir eles. “Paradoxalmente, evitar experiências emocionais negativas pode estar associado a resultados negativos, enquanto aceitar experiências emocionais negativas pode estar associado a resultados positivos”, escreveram os autores do estudo. Sua pesquisa apóia a idéia de que, para alguns, o envolvimento com filmes ou músicas tristes pode ser uma forma de aceitação terapêutica.

Uma música triste, filme ou outra obra de arte pode fornecer um tipo único de catarse se ocupar um lugar especial no coração de uma pessoa. “Existem muitos estudos mostrando como certas peças de música pessoalmente relevantes proporcionaram conforto e consolo em situações impregnadas de emoções negativas”, diz Eerola.

Em vez de prolongar a tristeza, músicas tristes, livros e filmes parecem dar alívio e prazer às pessoas – e talvez até um maior senso de conexão emocional com outros seres humanos. E quem não poderia usar mais disso?